微生物是否能控制巨型铜矿床的形成

2019-06-12 15:39:55
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研究在表面或近地表环境中形成的矿床时,其中一个主要问题是成矿过程与细菌之间的关系。乍一看,这些环境似乎是微生物生态系统生长的首选地点,因为它们可能含有大量营养素。然而,研究受到限制,因为微生物化石的可能性很低,并且生物标记物并不总是确定的。

Fernando Tornos及其同事对地质学的贡献试图解决关于控制微生物对二次硫化物形成的长期争论。他们预测,未来的多学科研究将证明微生物对这些浅层环境中金属的沉淀具有关键控制作用。

他们的案例研究基于伊比利亚西南部不寻常的拉斯克鲁塞斯矿床,其中高品位铜矿的很大一部分是厚厚的硫化铜矿脉。Tornos及其同事直接证明,那里正在形成的矿化与活跃的含水层有关,并且在一个与厚层泥灰岩隔离的区域。因此,这个地方非常适合追踪厌氧微生物。

在矿业公司First Quantum的帮助下,该团队能够提取从未与大气接触过的原始样品。

不同的微生物技术和详细的电子显微镜研究表明,硫化铜在今天与硫酸盐还原微生物的菌落有关。纳米级的铜蓝晶体嵌入包封细菌的聚合物中。这些晶体聚结,后来形成大脉。然而,需要做更多的工作才能知道这些过程在多大程度上是全球性的,以及微生物如何控制二次铜沉积物的大部分形成。

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