研究人员开发了生产燃料添加剂的绿色生物基工艺

2019-04-15 10:09:51
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爱荷华州立大学的研究人员开发了一种新的绿色生物基方法,用于生产目前由石油产品制成的常用燃料添加剂和工业化学品。

生物化学,生物物理学和分子生物学教授Thomas Bobik发明了一种制造异丁烯(异丁烯)的方法,该方法通过鉴定一种有机产生燃料的新型天然酶。

Bobik与在该项目上与他一起工作的博士生David Gogerty认为,一旦完成更多的研究,生物燃料行业可能会带来巨大的好处。

“我会强调我们在这个过程中非常早,”博比克说。“但isobutene有一些可能产生重大影响的特殊属性。”

Bobik的酶可以将植物中天然存在的葡萄糖转化为异丁烯。这种酶天然存在于世界上大约一半的生物体中。

在专利申请进行的同时,Bobik将不会透露具体的酶。

异丁烯是一种用于生产化学品的气体,也用于制造燃料添加剂,粘合剂,塑料和合成橡胶。

它可以化学转化为异辛烷,这是一种可用于替代汽油添加剂甲基叔丁基醚(MBTE)的燃料,这可能对环境有害。

异辛烷用于汽油中以阻止发动机爆震和其他问题。目前,异辛烷由石油产品生产。

通过使用其天然存在的生物过程生产异丁烯,Bobik认为生物燃料行业将具有环境和成本效益。

目前,生产生物燃料乙醇的最大开支之一是将乙醇与其制造的水分离的成本。Bobik的新流程不包括分离成本。

“异丁烯是一种气体,所以我们可以想象从容器中取出异丁烯很容易,这应该是一种非常便宜和有效的净化生物燃料的方法,”Bobik说。

Bobik警告说,其中一个缺点是这个过程目前需要很长时间。

“这种酶(制造异丁烯)的活性很低,”Bobik说。“它对于商业应用来说太低了。所以我们试图利用定向酶进化来提高酶的活性,使其具有商业可行性。”

定向酶进化是设计酶以执行某些功能的努力。在这种情况下,它试图找到一种方法让酶比自然界更快地生产异丁烯。

Bobik表示正在迅速取得进展,也许在10年内,驾车者可能会在每次加油时在其油箱中使用生物基,环保成分。

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