玉米的乙醇燃料作为不可持续的补贴食物燃烧

2019-01-14 10:21:55
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纽约ITHACA - 政府对玉米乙醇燃料补贴的增加和石油价格的上涨都无法克服康奈尔大学农业科学家所谓的基本投入产量问题:用谷物制造乙醇所需的能量比乙醇燃烧产生。

在美国对玉米生产商,食品加工商和一些立法者对化石燃料短缺问题的批评中,当时乙烯 - 汽油混合物(汽油醇)被吹捧,康奈尔大卫皮门特尔的观点更为广泛。

农业和生命科学学院的康奈尔大学教授说:“滥用我们宝贵的农田来种植玉米,以实现能源效率低下的过程,从而产生低等级的汽车燃料,相当于不可持续的补贴食物燃烧。” Pimentel曾担任美国能源部主席,负责调查几年前乙醇生产的能量学,经济学和环境方面,随后对玉米 - 汽车燃料工艺进行了详细分析。他的研究结果将于2001年9月发表在即将出版的“物理科学与技术百科全书”上。

他的发现包括:

o一英亩的美国玉米产量约为7,110磅玉米加工成328加仑乙醇。但根据Pimentel的分析,种植,种植和收获大量玉米需要大约140加仑的化石燃料,每英亩需要347美元。因此,即使在玉米转化为乙醇之前,原料每加仑乙醇的成本为1.05美元。

o加工厂的能源经济状况变得更糟,谷物被压碎和发酵。需要多达三个蒸馏步骤才能将8%的乙醇与92%的水分离。需要额外的处理和能量来生产99.8%的纯乙醇以与汽油混合。o加上玉米生产的能源成本及其转化为乙醇,需要131,000 BTU才能生产1加仑乙醇。一加仑乙醇的能量值仅为77,000BTU。“换一种方式,”Pimentel说,“生产乙醇所需的能量比乙醇中实际产生的能量多70%。每次加入1加仑乙醇,净能量损失为54,000 BTU。”

o玉米生产的乙醇每加仑生产成本约为1.74美元,而生产一加仑汽油约为95美分。“这有助于解释为什么化石燃料 - 而不是乙醇 - 用于生产乙醇,”Pimentel说。“种植者和加工商无法负担燃烧乙醇生产乙醇。如果政府补贴人为地降低价格,美国司机也负担不起。”

o对玉米 - 乙醇生产的大多数经济分析都忽视了环境损害的成本,Pimentel说这应该再增加每加仑23美分。“美国的玉米产量侵蚀土壤的速度比土壤改造快12倍,灌溉玉米矿的地下水比地下水的自然补给速度快25%。玉米生产的环境系统正在迅速退化。玉米不应被视为乙醇能源生产的可再生资源,特别是当人类食物转化为乙醇时。

康奈尔科学家观察到,目前联邦政府和国家对乙醇生产的补贴(主要是大公司)每年约10亿美元并不是消费者的唯一成本。补贴玉米导致肉类,牛奶和鸡蛋价格上涨,因为美国大约70%的玉米谷物被喂给牲畜和家禽.Pimentel表示,增加乙醇产量将进一步抬高玉米价格,并指出:“除了支付税款之外对于乙醇补贴,消费者将在市场上支付显着更高的食品价格。“

除了镍和硬币,一些司机仍然宁愿看到他们的汽车在中西部的农场比中东的油井更多,Pimentel承认,所以他计算了为汽车供电所需的玉米数量:

o使用纯乙醇(不是汽油 - 乙醇混合物)每年行驶10,000英里的美国汽车平均需要大约852加仑的玉米燃料。基于净乙醇产量,这需要11英亩的土地增长。这是养活七个美国人所需的相同数量的农田。

o如果美国的所有汽车都使用100%乙醇作为燃料,那么玉米原料的生产总需要约97%的美国陆地面积。玉米几乎覆盖了美国的陆地总面积。

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